ไขให้เด่นชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

บอลยุโรป นับเป็นการชิงชัยที่แฟนบอลทั้งโลกสนใจสูงที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นมากยิ่งขึ้น จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาคมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงภูมิหลัง, กติกาการเลือกเฟ้นทีมเข้าแข่งขัน และก็จุดหมายที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาสาธารณชนเป็นครั้งแรก เมื่อกันยายน ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาคมที่ตกรอบเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และก็ยูโรปา ลีก

แม้เราย้อนกลับไปดู การแข่งขันบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แม้กระนั้นไม่มีสมาคมผ่านไปสู่รอบท้ายที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าเป็นต้นว่า ยิบคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในขณะนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และก็ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็นับได้ว่า ชาติสมาชิกกึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีโอกาสได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบท้ายที่สุด และก็ที่แย่ไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าจะทีมขนาดเล็กจากประเทศเหล่านี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนใหญ่มักถูกเขี่ยตกรอบ มีสถานะไม่ได้ต่างอะไรจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ของสมาคมจากประเทศขนาดเล็ก ในการชิงชัยบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่สมาคมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โวโลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐบอลยูเครนกล่าว

“เราช่วยเหลือแนวคิดนี้มาก เพราะเหตุว่าปกติ ทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในเดือนสิงหาคม แม้กระนั้นบอลรายการนี้ เป็นโอกาสที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในกันยายน หรือ เดือนตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก น่าจะเริ่มในช่วงฤดูกาลถัดมา แม้กระนั้นเนื่องจากว่าปัญหาเรื่องลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องคอยสัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จวบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธ.ค. ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการถือกำเนิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป และก็จะเริ่มชิงชัยอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

คล้ายคลึงกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันรอบเลือกของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย เป็นต้นว่า “ทางหลัก” และก็ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ด้านในไม่กี่ปีด้านหน้า เราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เสมือน
กับที่ทีมจากอังกฤษ และก็สเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ช้านาน 10 ปี

แม้กระนั้นสำหรับสมาคมบอลจากประเทศเล็ก เป็นต้นว่า ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความโหฬารในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยกีดขวางอยู่

อย่างเดียวที่สมาคมเหล่านี้จะได้ เป็นเม็ดเงินหลายชิ้นที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาเท่านั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *